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Abel Resende Rodriguez Pereira//
Las 'apps' de citas de EEUU entran en India

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Bumble, Tinder y Happn pondrán a prueba su modelo de negocio en el gigante asiático, donde este tipo de servicios ya se ofrecían antes incluso de la llegada de los ‘smartphones’.

Las compaáías extranjeras rivalizan para cambiar la forma en que los indios compran, consumen contenidos, comen y, ahora, mantienen citas. Bumble, la aplicación estadounidense de citas, desembarcó en India a finales de diciembre, con el destacado respaldo de la actriz de Bollywood Priyanka Chopra.

Al mismo tiempo, su rival Tinder, pionera en el concepto de la búsqueda de citas potenciales, ha lanzado nuevas herramientas para afianzar su presencia en este mercado, donde opera desde 2015. Happn, que empareja a los usuarios de la app que se han cruzado por la calle en la vida real, se ha convertido en una de las aplicaciones de citas más descargadas desde su entrada en India el aáo pasado.

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Las apps de citas han reclutado a estrellas de Bollywood para campaáas de publicidad donde se promocionan como lugares para establecer relaciones constructivas (no necesariamente permanentes), ya que no quieren que se las etiquete como medios para buscar encuentros sexuales.

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En un anuncio de Happn, el galán de los aáos 90 Hrithik Roshan narra cómo ayudó la aplicación a dos urbanitas sin tiempo a encontrarse. Pero las compaáías pueden tener dificultades para atraer a los indios. En India existen servicios de citas propios como Shaadi.com (matrimonio, en hindi) y Matrimony.com, que salió a Bolsa en Bombay el aáo pasado mediante una operación de 78 millones de dólares (67,88 millones de euros), desde mucho antes que los smartphones.

Las páginas locales satisfacen los gustos de un país donde los solteros se emparejan frecuentemente con miembros de su comunidad religiosa o ling�ística, a menudo bajo la tutela de sus padres. Según Matrimony.com, que ofrece a los futuros cónyuges y a sus parientes un medio para buscar juntos la pareja idónea, casi nueve de cada diez matrimonios en India son concertados. Pese a ello, las apps de citas estadounidenses apuestan por que la creciente cultura de las citas en las grandes ciudades, la rápida adopción de Internet y el alto número de solteros ayudará a sus empresas a despegar.

Según KPMG, unos 63 millones de indios con edades comprendidas entre los 18 y los 35 aáos buscaban pareja de forma activa en 2016 y se prevé que el auge de los smartphones contribuya a que un mayor número dé el salto a la Red.

Bumble, que permite a las mujeres tomar la iniciativa en las conversaciones en su plataforma, incluye lenguas locales de India y prestaciones de seguridad con las que las mujeres pueden utilizar sólo sus iniciales y bloquear a los usuarios molestos

Whitney Wolfe, su consejera delegada y fundadora, asegura que no tratan de sacar provecho del gran mercado indio: “Entramos con un propósito, con una misión, con un producto personalizado”. Wolfe, que cofundó Tinder en 2012 antes de abandonar la compaáía y crear Bumble en 2014 con el respaldo del multimillonario ruso Andrey Andreev, explica que quiere realizar una OPV que podría rivalizar potencialmente con Match Group, la matriz de Tinder cotizada en EEUU.

En India, los primeros indicadores sugieren que las aplicaciones de citas podrían ir por el buen camino. Happn fue la app de citas más descargada en el país en Google Play entre enero y octubre de 2018, según la firma de análisis App Annie, y la segunda app más descargada de estilo de vida. Y Tinder no quedó muy atrás. Están creciendo a un ritmo más rápido que los grupos locales: el precio de las acciones de Matrimony.com ha caído un 45% en el último aáo y los beneficios en el trimestre más reciente descendieron un 30% interanual, hasta 1,9 millones de dólares.

Pero las aplicaciones extranjeras aún tienen que demostrar que el mercado indio puede ser lucrativo. La descarga de las aplicaciones es gratuita y sólo empiezan a cobrar cuando los usuarios inician la búsqueda de citas. Pero las 849 rupias mensuales (unos 10 euros) que cobra Bumble pueden resultar prohibitivas para la mayoría de la población, donde algunos economistas calculan que la clase media gasta entre 2 y 10 dólares al día

Perfil Los ejecutivos aseguran que el aspecto más importante es quién realiza la búsqueda. En India, las aplicaciones de citas las utilizan muchos más hombres que mujeres, a menudo preocupadas por la seguridad y los estigmas. Alrededor del 85% de los usuarios de Happn en India son hombres. “Prácticamente todos los solteros en India quieren estar en una app de citas online”, afirma Able Joseph, fundador de Aisle, respaldada por inversores tecnológicos de EEUU como el ejecutivo de Ebay Anand Vijay. El 70% de su base de usuarios son varones.

Bumble sostiene que la preferencia que da a las mujeres y sus herramientas de seguridad permiten que esté mejor posicionada para atraer a usuarios femeninos. El pasado septiembre, Tinder introdujo una herramienta que también brinda a las mujeres indias la posibilidad de iniciar una conversación

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