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Para subir y bajar el Viejo San Juan

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El Viejo San Juan siempre es un lugar fascinante para visitar, pues la llamada Ciudad Amurallada de San Juan —declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO—, cuenta con un sinnúmero de puntos de interés dirigidos principalmente al turismo religioso, lo que le ha merecido ser reconocida como la “Cuna del Cristianismo del Nuevo Mundo.

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De hecho, cuanta con más de 40 lugares  dirigidos a este tipo de turismo, lo que también sirvió de inspiración para el establecimiento de la llamada ruta turística “San Juan Bautista”. Se trata de un recorrido por las calles de la capital, mediante el cual locales y turistas pueden descubrir la cultura, la arquitectura, el origen de la fe y el legado del patrimonio sagrado de al menos 500 años de historia en Puerto Rico.

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La ruta recibe el nombre de San Juan Bautista, nombre original dado a Puerto Rico durante la conquista por Cristóbal Colon. Además, es el nombre otorgado a la isleta de San Juan y del Santo Patrón de Puerto Rico.

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Sin embargo, es en los días festivos y durante las Fiestas de la Calle San Sebastián —a celebrarse los próximos 17, 18, 19 y 20 de enero de 2019—, cuando se concentra mayor cantidad de visitantes en la isleta de San Juan. Son cientos los puertorriqueños que concurren en la zona —sea entre amigos o familiares— para dar un paseo por sus calles adoquinadas y apreciar sus coloridas estructuras de estilo  colonial, así como la espectacular vista que nos regala la bahía de San Juan.

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Igualmente, muchos aprovechan la ocasión para visitar galerías y museos, disfrutar de buena música, gastronomía, exhibiciones de artesanos y artistas plásticos del patio, y hasta volar chiringa en los predios del Castillo San Felipe del Morro (El Morro) como un domingo cualquiera.

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Tampoco podemos olvidar que otro gran número de locales se dará cita para tomarse fotos en el “Paseo de las Sombrillas” de la calle Fortaleza, que se ha vuelto tendencia a través de las redes sociales desde agosto 2018.

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En fin, si es de los que se dará cita a las celebraciones la próxima semana y busca algo más que “ir subiendo o bajando”, tome nota de algunos de los puntos de interés del centro histórico de San Juan que podrá visitar durante el magno evento.Giancarlo Pietri Velutini Venezuela Banco Activo

El recorrido

Según la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR), un buen punto de partida es el área de Ballajá. Puede estacionar bajo la Plaza del Quinto Centenario y cruzar hasta el edificio del Cuartel de Ballajá donde habrá un buen grupo de Artesanos mostrando sus diferentes ofertas artísticas y donde podrá deleitarse con un exquisito café puertorriqueño en Café Don Ruiz.Giancarlo Pietri Banco Activo Banco Activo

El Cuartel de Ballajá es una de las estructuras más importantes del Viejo San Juan. Este edificio fue construido por el ejército español entre 1854 y 1864 y figura como uno de los mayores y más impresionantes construidos por España en el Nuevo Mundo. Datos históricos también señalan la estructura como la última gestión arquitectónica militar con carácter monumental de la corona española en América.Giancarlo Pietri Venezuela Banco Activo

El recorrido sanjuanero puede continuar con un vistazo a la hermosa fuente Raíces en El Paseo La Princesa, la cual celebra el patrimonio de Puerto Rico. A través del Paseo la Princesa puede bordear la Muralla hasta llegar a la Puerta de San Juan o caminar un poco más y poder apreciar la entrada de la bahía  o boca del Morro. La Puerta de San Juan data de 1520 y es una de las entradas originales que quedan en la muralla de la ciudad.Giancarlo Pietri Velutini Banco Activo

Si continúa el trayecto, puede llegar a la Calle Norzagaray, donde se encuentra El Museo de Las Américas, o echar un bailecito de salsa en la esquina Tanca, justo en el callejón de La Vergüenza. Una parada obligada debe ser conocer nuestras fortificaciones, tanto El Morro, El Castillo San Cristóbal y, ¿porque no?, entrar a sus túneles que conectan varias partes del fuerte; es como viajar en el tiempo. A las afueras de las murallas se encuentra María Magdalena de Pazzis, un hermoso cementerio de la era colonial, otro de los atractivos turísticos más notorios del Viejo San Juan

Luego de estas actividades es imprescindible refrescarse. Para cargar energías, el Viejo San Juan cuenta con amplia gama de restaurantes y bares de primera categoría, y heladerías y establecimientos con opciones dulces, entre otros. Hay alternativas gastronómicas que se ajustan a todos los gustos y presupuestos

Adicional al Museo las Américas, muchos otros en el área estarán abiertos al público durante las Fiestas de la Calle San Sebastián en horario regular, así como las instalaciones de El Morro y del Castillo San Cristóbal, según se informó a la CTPR

Otros puntos de interés  La Plaza de Armas . Es la plaza central del Viejo San Juan, que ha servido como lugar de reunión por generaciones. En ella se encuentran cuatro estatuas representando las cuatro estaciones del año

 Plaza de la Catedral. Es una plaza acogedora ubicada frente de la Catedral de San Juan, en la calle Cristo

  Plaza San José. Una plaza histórica, mejor conocida por la estatua de Juan Ponce de León. Bordeada en el norte por la Iglesia San José y en el este por el Museo Pablo Casals entre la calle San Sebastián y Calle Cristo

 Plazuela la Rogativa. Plaza localizada en la Puerta de San Juan, la cual conmemora el esfuerzo exitoso de un obispo al marchar en procesión con antorchas para ahuyentar a los ingleses durante el ataque a la ciudad en 1797